Lượt đi vòng 1/8 Champions League: Oan gia ngõ hẹp
Chelsea (trái) sẽ có chuyến làm khách khó khăn trên đất Pháp trước PSG (phải).
Chelsea (trái) sẽ có chuyến làm khách khó khăn trên đất Pháp trước PSG (phải).

Sau hơn 2 tháng tạm nghỉ, Champions League sẽ trở lại với hai cặp đấu mở màn lượt đi vòng 1/8 vào lúc 2h45 ngày 17-2 giữa Paris Saint Germain (PSG) gặp Chelsea và Benfica với Zenit. Trong đó, cuộc đối đầu giữa PSG và Chelsea là trận đấu được chờ đợi nhất.

Tính cả mùa này, PSG và Chelsea có 3 mùa liên tiếp gặp nhau ở các vòng đấu loại trực tiếp Champions League. Cụ thể, mùa giải 2013/14, gã nhà giàu nước Pháp thắng Chelsea 3-1 trên sân Công viên các Hoàng tử ở tứ kết lượt đi, nhưng thua lại 0-2 tại Stamford Bridge (chung cuộc hòa 3-3) và cay đắng nhìn Chelsea giành vé vào bán kết nhờ luật bàn thắng sân khách. Mùa giải 2014/15, hai đội gặp nhau ở vòng 1/8 và đã hòa nhau 1-1 tại Paris. Trên sân nhà Stamford Bridge, Chelsea hai lần vượt lên dẫn trước, lại còn được chơi hơn người (Ibrahimovic của PSG nhận thẻ đỏ), nhưng David Luiz và Thiago Silva đã giúp PSG gỡ hòa 2-2 sau 120 phút thi đấu nghẹt thở. Hòa 3-3 chung cuộc, nhưng lần này PSG giành vé vào tứ kết theo đúng cách mà đối thủ đã làm ở mùa trước.

Cuộc đối đầu giữa hai đội ở mùa giải năm nay tiếp tục là cuộc đấu cân tài cân sức giữa hai đội "oan gia ngõ hẹp". Trên đấu trường quốc nội, khoảng cách 24 điểm với đội xếp thứ 2 đảm bảo cho chức vô địch nước Pháp (Ligue 1) mùa này gần như chắc chắn nằm trong tay PSG và tạo điều kiện để họ tập trung cho Champions League. Vì thế, trong trận hòa 0-0 với Lille ở Ligue 1 cuối tuần qua, HLV Laurent Blanc đã không tung ra đội hình mạnh nhất nhằm dưỡng quân để tiếp đón Chelsea trong trạng thái lực lượng đầy đủ và thể lực tốt nhất. Sau những chức vô địch nước Pháp đoạt được quá dễ dàng những mùa gần đây, chiến lược gia người Pháp coi đấu trường Champions League là niềm kiêu hãnh của nước Pháp, còn tỷ phú, Chủ tịch CLB Nasser Al-Khelaifi coi đó là tham vọng của thế giới Ả rập. Phát biểu với giới truyền thông sau trận gặp Lille, HLV Laurent Blanc cho biết: "PSG đã có sự chuẩn bị tốt cho trận gặp Chelsea và tôi cũng chủ động để Zlatan Ibrahimovic, Thiago Silva nghỉ ngơi hoàn toàn ở trận trước (gặp Lille), còn Di Maria cũng được đưa ra nghỉ sớm hơn thường lệ. Mọi thành viên của PSG sẽ làm tất cả những gì có thể và hy vọng rằng, chúng tôi sẽ giành chiến thắng ở cả 2 lượt đấu trước Chelsea".

Về phía Chelsea, ở giải Ngoại hạng Anh mùa này, họ không còn mạnh như mùa trước nhưng tại đấu trường Champions League, đây vẫn là đối thủ khó nhằn. Chelsea đã giành vé vào vòng knok-out với tư cách đội nhất bảng. Dưới sự dẫn dắt của HLV Guus Hiddink, Chelsea đã thoát khỏi nhóm cuối bảng. Cuối tuần qua, nhà đương kim vô địch Ngoại hạng Anh đã vùi dập Newcastle 5-1 để vươn lên vị trí thứ 12, cách nhóm dự cúp châu Âu chỉ 7 điểm và tinh thần các cầu thủ cũng đang rất phấn chấn. Tuy nhiên, với những gì đã trải qua ở các lần gặp nhau trước, Chelsea được dự báo là sẽ có chuyến hành quân đầy khó khăn đến Paris vào rạng sáng 17-2. Ngoài việc phải thi đấu trên sân khách trước đối thủ có đầy đủ binh hùng tướng mạnh, Chelsea còn bị sứt mẻ về lực lượng khi không có sự phục vụ của trung vệ trẻ Kurt Zouma do chấn thương, còn đội trưởng John Terry và tiền vệ Oscar đang bị đau nhẹ, chưa rõ khả năng ra sân. Dẫu vậy, HLV Hiddink không phải lo lắng nhiều, bởi những người còn lại như Pedro (vừa lập cú đúp vào lưới Newcastle cuối tuần qua), Willian, Matic, Fabregas, Obi Mikel và Diego Costa… nếu chơi với đúng phong độ vẫn sẽ đủ khả năng giúp Chelsea giành kết quả tốt trên sân khách.

Trong trận đấu cùng giờ, Benfica có chút lợi thế khi tiếp đón Zenit trên sân nhà Dragao. Tuy vậy, họ không có sự chuẩn bị tốt khi vừa bị Sporting giành mất ngôi đầu bảng tại giải vô địch Bồ Đào Nha sau trận thua Porto cuối tuần qua. Trong khi đó, Zenit dù đang trong giai đoạn nghỉ Đông tại giải vô địch quốc gia Nga nhưng vẫn có 4 trận thắng, 1 trận hòa trong các trận giao hữu. Ngoài ra, lịch sử đối đầu cũng đang nghiêng về Zenit khi từng đánh bại đối thủ 3/4 trận gần nhất.

THÙY VÂN (Báo BRVT)


THÔNG TIN THỜI TIẾT THÔNG TIN THỜI TIẾT